Лукас Кранах Старший родился в 1472 году в небольшом городке Кронах (Северная Бавария). Его отцом был малоизвестный художник Г. Мюллер, который обучил сына азам художественного ремесла. В 1490-х годах Лукас покинул родной дом, и долгие годы путешествовал по придунайским землям. В 1500 году он обосновался в Вене, а через 5 лет получил приглашение на должность придворного живописца от саксонского курфюрста. Обосновавшись в Виттенберге, Кранах Старший сделал головокружительную карьеру – безродный художник в итоге стал одним из богатейших и уважаемых горожан, дважды избирался бургомистром, женился на богатой невесте и был всячески облагодетельствован своим господином, курфюрстом Фридрихом Мудрым.
Создавал Кранах Старший картины на религиозные и мифологические темы, а также жанровые полотна и картины с изображением охоты – любимой забавой дворян того времени. Прославился он также и как замечательный художник-портретист. Одним из первых европейских художников он стал использовать в своем творчестве цветные оттиски для создания гравюр. В 1550 году, после ссылки опального Фридриха в Веймар, преданный своему господину престарелый  художник последовал за ним. В октябре 1553 года он скончался.

Торгауерский княжеский алтарь, центральное изображение  святая родня. Деталь  император Максимилиан
Торгауерский княжеский алтарь, центральное изображение святая родня. Деталь император Максимилиан
Св. Анна с Марией и младенцем Христом
Св. Анна с Марией и младенцем Христом
Портрет саксонской принцессы
Портрет саксонской принцессы
Портрет молодой девушки (Магдалены Лютер2a28
Портрет молодой девушки (Магдалены Лютер2a28
Портрет молодого мужчины в берете
Портрет молодого мужчины в берете
Портрет кардинала Альбрехта Бранденбурского на фоне пейзажа в виде св. Иеронима
Портрет кардинала Альбрехта Бранденбурского на фоне пейзажа в виде св. Иеронима
Портрет Иоганна Гайлера фон Кайзенберга
Портрет Иоганна Гайлера фон Кайзенберга
Портрет Иоанна Фридриха, курфюрста Саксонского
Портрет Иоанна Фридриха, курфюрста Саксонского
Портрет герцогини Екатерины Мекленбургской
Портрет герцогини Екатерины Мекленбургской
Отдыхающая нимфа источника
Отдыхающая нимфа источника